Semejanzas y diferencias entre Crataegus y Pyracantha

Crataegus monogyna (espino blanco, majuelo)

Si damos un paseo por el campo uno de estos días de finales de agosto, nos encontraremos con el maravilloso espectáculo de los majuelos (Crataegus monogyna) cuajados de pequeños frutos rojos.


También podemos disfrutar del espectáculo que ofrecen las piracantas o espinos de fuego (Pyracantha coccinea) aunque aquí en España casi solo en jardines pues crecen espontáneos en pocos lugares. En  Latinoamérica sin embargo, sí que son mas abundantes aunque allí creo que les llaman Crataegus y  de ahí la confusión entre ambos géneros.

Piracantha coccinea (piracanta, espino de fuego)

Aprovechando que ahora ambos están con fruto y he podido fotografiarlos, en este artículo haré una pequeña relación de semejanzas y diferencias entre ellos para que no queden dudas.

Se parecen en que ambos:
  • Pertenecen a la familia de las Rosáceas al igual que los rosales, los manzanos y los perales. 
  • Son espinosos.
  • Desarrollan largas ramas un tanto desordenadas y entrecruzadas.
  • Tienen abundante floración que se produce en la primavera y primera parte del verano.
  • Sus flores, muy abundantes, son generalmente blancas con 5 pétalos libres redondeados.
  • Los dos se cultivan como ornamentales en parques y jardines y crecen espontáneos en matorrales y bordes del bosque.
Se diferencian:

Crataegus monogyna (espino blanco, espino albar, majuelo, cerezo de pastor...)
  • Es un arbusto o arbolillo caducifolio.
  • Tiene hojas lobuladas con borde aserrado. El lóbulo central, generalmente con tres dientes. La forma de los lóbulos y el número de ellos puede variar considerablemente en la misma planta.
  • Tiene flores hermafroditas ligeramente olorosas, generalmente con un solo estilo u órgano femenino. Las flores poseen propiedades sedantes por lo que se utilizan en infusión contra el nerviosismo y para regular la tensión arterial.
  • Las flores crecen agrupadas en corimbos (grupos de flores con pedúnculos de diferente longitud para que todas alcancen el mismo plano)
  • Sus frutos, llamados majuelas, son pomos redondeados, algo oblongos (mas largos que anchos) de color rojo profundo u oscuro en la madurez, con una semilla elíptica, lisa y de color claro en su interior.
  • Los frutos de Crataegus son comestibles, de consistencia algo harinosa pero portadores de numerosos ácidos, flavonoides, minerales y vitaminas. Con ellos se elabora una jalea muy sabrosa.
Pyracanta coccinea (Piracanta, espino de fuego, arbusto ardiente, (¿crataegus en Latinoamérica?)
  • Es un arbusto semiperenne o perenne dependiendo del clima donde se encuentre. En mi zona se comporta como perenne)
  • Tiene hojas con peciolo corto, enteras, de forma elíptica y borde finamente dentado, lustrosas, coriáceas, de color verde profundo.
  • Tiene flores con 5 pétalos blancos o rosáceos, cinco estilos y veinte estambres.
  • Sus frutos son pomos redondos, un poco achatados de color amarillo, naranja o rojo, con varias semillitas de color negro en su interior. 


Los frutos de piracanta no se consideran comestibles por mi zona ya que consumidos crudos producen molestias gástricas sin embargo he sabido que en Latinoamérica los consumen cocinados en forma de jalea.

* Dentro del género Crataegus, además del Crataegus monogyna que es del que yo acabo de hablar y al que he dedicado algunas entradas por ser el que cultivo, están también:
C. azarolus (acerolo). Cultivado por su fruto comestible. C. granatensis
C. laciniata: con hojas lanosas.
C laevigata
Todos ellos, árboles o arbustos espinosos con hojas caducas pecioladas, limbo mas o menos lobulado con borde crenado o aserrado e inflorescencias en corimbos, con entre uno y cinco estilos (lo que da lugar a diferente número de semillas).

Comentarios

  1. Lidia, no podía haberse explicado mejor ¡genial artículo!
    Mil besos.

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