RODODENDROS Y AZALEAS (Rhododendron spp) EN EL JARDÍN

Azalea roja

Rododendros y azaleas florecían en el jardín de Lady Chatterley.
Cuando leí la novela de D. H. Lawrence creía que eran arbustos que no tenían nada en común más que el lugar donde se encontraban. Ahora ya se que los dos pertenecen a la misma familia: las Ericáceas y al mismo género: Rhododendron, género que comprende entre otras muchas especies: rododendros híbridos, azaleas japonesas, azaleas de la India, azalea mollis, azalea pontica...

Rododendro color lila
Los hay resistentes, semirresistentes, arbóreos y arbustos, de hoja caduca y perenne, de floración temprana y tardía...Incluso los hay enanos para rocallas pero todos ellos tienen una característica común: son plantas acidófilas (amantes del suelo ácido) por lo que resultan muy adecuadas en un jardín de turba.

Las azaleas son, al igual que los rododendros, arbustos leñosos pero de menor tamaño y mucho más ramificadas.

Azalea rosa

Las hay de follaje caduco y perenne, de muchos colores y de doble floración por lo que pueden lucir hermosas durante casi todo el año.
Las de hoja perenne se conocen por el nombre de azaleas japonesas.
Son muy rústicas y se adaptan incluso a climas continentales.

Azalea rosa bajo la nieve
Azalea cubierta de nieve

Hay variedades de flor pequeña y también mediana (las de hoja caduca llegan a alcanzar el metro y medio de altura), de floración invernal y primaveral, con aroma y sin él.

Azalea blanca

NECESIDADES Y CUIDADOS

  • Necesitan, como ya hemos dicho, tierra ácida ya que no soportan la cal. Sin embargo sí que toleran la polución por lo que su cultivo es posible en jardines urbanos.
  • Si nuestro terreno no es ácido, se prepara para ellas un lecho con turba o tierra de brezo y arena de río. Se excava un hoyo de unos 50cm de profundidad y se rellena con este tipo de tierra.
  • Admiten algo de poda pero normalmente solo es necesario eliminar las cabezuelas de flores secas.
  • Prefieren un lugar fresco y sombreado. Para mantenerles el suelo fresco, se cubre con una capa de tierra de bosque, mantillo o compost.
  • Todas las plantas de esta familia necesitan humedad constante pero suelo con buen drenaje.
Azalea roja cultivada en maceta

  • Las variedades menos grandes pueden cultivarse en maceta en lugar luminoso pero sin sol directo. Nosotros cultivamos algunas así como puede observarse en las fotografías. Nuestro terreno es alcalino y poco o nada adecuado para ellas. Los ejemplares que tenemos sobre el suelo, a pesar del lecho de turba y demás cuidados, no prosperan como deberían.
  • Se multiplican por semilla, esqueje e injerto.

Comentarios

  1. Buenisima información muchisimas gracias!!!!! Un abrazo desde Plantukis.

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    1. Gracias a tí Raúl que siempre me dejas unos comentarios tan amables y cariñosos. Un abrazo

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