CALLISTEMON (Limpiatubos, Limpiabotellas, Escobillón, Cepillo)

Espiga floral del callistemon
Espiga floral del callistemon

Pocos arbustos podemos plantar en el jardín que igualen o superen en espectacularidad, hermosura y facilidad de cultivo al Callistemon.
Solo tiene un pequeño defecto y es que no soporta las heladas demasiado fuertes. Todo lo demás, como ahora os contaré, son ventajas y facilidades.

Se trata de un arbusto de la familia de las Myrtáceas, que cultivado en el suelo puede alcanzar los 4 metros de altura.

Es de hoja perenne por lo que está verde y frondoso a lo largo de todo el año.
Sus hojas son rojizas, suaves y aterciopeladas de jóvenes,

Brotes jóvenes del callistemon
Brotes jóvenes del callistemon

 Y fuertes, duras, de una consistencia coriácea que les permite resistir los vientos más fuertes, cuando son adultas.

Hojas adultas y yemas a punto de abrirse
Hojas maduras y yemas a punto de abrirse

Sus espigas florales, que surgen en las yemas terminales de las ramas, son compactas, cilíndricas y aparecen al menos dos veces a lo largo del año, fundamentalmente en primavera y verano.

Callistemon en flor
Callistemon en flor

Sus largos y llamativos estambres de color rojo (actualmente han conseguido una variedad rosa) con anteras doradas, les hacen parecer elegantes y sofisticados cepillos.

Estambres rojos y anteras amarillas del callistemon
Estambres rojos y anteras doradas del callistemon

No en vano su nombre proviene de un término griego: “kalos” que significa bello y “stemon” que significa estambres.

Después de dar la flor, las ramas siguen creciendo por encima de ésta. Queda entonces el fruto, un conjunto de pequeñas cápsulas leñosas, debajo del nuevo brote

Fruto del callistemon
Frutos del callistemon

QUÉ LE GUSTA AL CALLISTEMON
  • Le gusta muchísimo el sol, la luz y el calor por lo que necesita un terreno seco y soleado.
  • Prefiere un suelo ligeramente ácido pero se adapta a cualquier otro por pobre que sea; incluso se da bien en terreno calcáreo.  También se adaptan al cultivo en maceta, cajonera o terraza.
  • Le viene bien una ligera poda anual que mantenga  equilibrada y compacta la copa.
Callistemon en el jardín
En primer plano, dimorfotecas y espliegos, en el centro, callistemon

QUÉ NO LES GUSTA
  • Demasiada agua. Prefiere una sequía pronunciada que agua en exceso. Con el exceso, las flores pierden intensidad de color y las hojas brillo  pero si está ubicada, como es el caso de los ejemplares que muestro en las fotos, en un terreno bien permeable, aunque las lluvias sean abundantes, el arbusto responde bien y no hay problema.
  • Demasiado frío y heladas fuertes. En este caso, se cultiva en maceta o cajonera y se tiene a resguardo en invierno en zona lo más luminosa posible. También puede cultivarse en el exterior, protegida por una pared  orientada al sur.
Ramas del callistemon con flores y frutos
Ramas del callistemon con flores y frutos

CÓMO SE REPRODUCE

Por medio de estacas  de madera semileñosa en verano u otoño, puestas en una maceta con tierra de cultivo mezclada con arena de río. (Ver procedimiento)

PODA
  • La poda será muy ligera y la realizaremos en primavera.
  • Podaremos las inflorescencias inmediatamente después que se hayan  marchitado para que vuelva a florecer más adelante.
  • Recortaremos también las ramas que sobresalgan o desordenen la copa.
  • Eliminaremos las rotas o muy débiles.
  • Cuando alcance un tamaño excesivo o por alguna razón sea necesario rejuvenecerlo, podremos realizar una poda drástica, también en primavera, pero sabiendo que la temporada siguiente apenas florecerá.
Callistemon formando parte de una rocalla
Callistemon formando parte de una rocalla

USOS EN EL JARDÍN
  • Como ejemplar aislado luciendo entre el césped o la grava.
  • Como seto informal.
  • Como pantalla para el viento.
  • En una rocalla, como elemento estructural.
  • Para alegrar y cubrir las zonas más desoladas  del jardín, donde se den condiciones de sequía que otros arbustos no resistirían.

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