EL LAUREL (Laurus nobilis)


Pasé mi niñez en León, tierra de clima continental, con inviernos fríos poco aptos para el cultivo de un laurel pero mi abuela, que disponía de un huerto tapiado, plantó uno en el rincón más abrigado y consiguió que viviera durante muchos años.
Como el pobrecillo no se encontraba en su mejor habitat, se conformó con desarrollarse como arbusto  de discreto tamaño.

Laurel (Laurus nobilis)

Cuando vine a vivir a Cantabria y vi laureles que eran auténticos árboles, no daba crédito a mis ojos.
En estas tierras, nacen espontáneamente.  Forman parte de la vegetación natural de los bosques que surgen sobre afloramientos de rocas calizas, junto con encinas, madroños, aladiernos, acebos, avellanos y espinos albares y que recibe el nombre de "encinar cantábrico"


El laurel (Laurus nobilis) es de hoja perenne y desarrolla una copa frondosa, ramificada a veces desde la base por lo que puede desarrollarse como arbusto o como árbol.
En su hábitat natural puede alcanzar los 6 metros de altura aunque en los jardines suele mantenerse más bajo.
El tronco tiene la corteza lisa, de color gris.


 Las ramas crecen muy erguidas y cuando son jóvenes, son de color verde o rojizo. Se van agrisando a medida que maduran.


Sus hojas son muy aromáticas por lo que se usan mucho en la cocina; tienen forma lanceolada y borde liso que a veces se ondula.

Hojas del laurel

Las nuevas son más grandes (de hasta 10cm), de un verde más claro y menos aromáticas.
Las maduras o más viejas, son más pequeñas, coriáceas, de un verde más oscuro por el haz, más claro por el envés y menos onduladas.

A la izda, hoja nueva, en el centro, vieja por el haz y a la dcha, vieja por el envés.

Los laureles son dioicos. Esto quiere decir que unos ejemplares son masculinos y otros femeninos.
Los masculinos desarrollan las flores en ramilletes que surgen de las axilas de las hojas. Son de color amarillento y tienen 4 pétalos y entre 8 y 12 estambres.

Flores del laurel

Las flores de los femeninos tienen un pistilo verdoso en el centro.


Los frutos son drupas negras ovaladas parecidas a las aceitunas que contienen un aceite medicinal pero no son comestibles.

Frutos del laurel

Si se desea tener laureles que lleguen a dar fruto, necesitamos plantar pies femeninos y masculinos.

CÓMO CUIDAR UN LAUREL

Si el clima lo permite, merece la pena tener un laurel. Son propios de climas cálidos y benignos pero también soportan  bastante bien el frío si se les ubica en un lugar protegido.
  • Le gusta el pleno sol y el riego veraniego.
  • Un lugar resguardado del viento aunque lo soporta bastante bien.
  • Si el frío invernal es muy intenso, hay que protegerlo cubriendo el suelo a su alrededor.
  • Se adapta a casi cualquier tipo de suelo pero prefiere los de tipo calizo y más bien secos.
  • Puede cultivarse en maceta. En climas fríos es lo mas indicado ya que así puede protegerse en invierno.
  • Se reproducen por medio de semillas o de esquejes, mejor semileñosos. También por acodo o por retoños basales. Las semillas han de estratificarse, es decir, tienen que pasar un invierno enterradas en el suelo.
USOS EN EL JARDÍN

El laurel es un árbol o arbusto que resulta más interesante por su follaje que por sus flores o frutos aunque también estos son decorativos y aromáticos.

Como seto es muy adecuado ya que soporta muy bien la poda y forma una masa densa y perenne que aísla muy bien.

Puede usarse como cortavientos para proteger zonas más delicadas del jardín ya que sus hojas coriáceas resisten bien el viento y sus ramas flexibles también. Aquí en Cantabria es muy frecuente rodear las plantaciones de naranjos y limoneros con laureles para protegerlos del terrible viento sur y del frío.


Tolera la sal por lo que es muy adecuado para zonas costeras.

Como planta aromática, sus hojas son y han sido muy apreciadas en la cocina tradicional española. Es muy típico en Cantabria, hacer el arroz con leche cociendo ésta con una hoja de laurel. También resulta imprescindible en un ramillete de hierbas o en un bouquet garni.

PODA

Si nuestro laurel es un arbusto más de los que hay en el jardín, apenas necesitará poda. Solo si adquiere un tamaño excesivo o crece de forma irregular, lo podaremos en primavera.

Si de lo que se trata es de una poda de rejuvenecimiento, la haremos también a principios de primavera, de forma intensa, casi a ras de suelo, cortando por encima de un brote nuevo.

Ramita de laurel con yemas florales

CURIOSIDADES

En la antigüedad era considerado un árbol sagrado. Según la leyenda, la ninfa Daphne fue convertida en laurel para esquivar a Apolo.
Los romanos tejían con sus ramillas coronas con las que honraban a sus personajes ilustres.
Era y sigue siendo el símbolo de la sabiduría . Aún hoy día utilizamos la expresión “poeta laureado”

No hay que confundirlo con el laurel cerezo (Prunus laurocerasus) o con el laurel de Portugal (P. lusitanica) que no son comestibles.

Comentarios

  1. Por aquí es nuestro condimento favorito junto al orégano, se cultiva sin problemas y a veces se usa en cercos. En nuestro himno nacional también está:
    "Y los libres del mundo responden:
    "Al gran pueblo argentino, ¡salud!"
    Sean eternos los laureles
    que supimos conseguir.
    Coronados de gloria vivamos...
    ¡o juremos con gloria morir!,
    Besos Ruqui, hoy desde
    http://norma2-siempreesprimavera-norma2.blogspot.com.ar/2014/10/purpurina-brillantina-diamantina.html

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  2. Gracias por la información Norma. Un beso

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  3. si puede soportar el laurel chino las heladas lo que pasa que en mi ciudad ha bajado la temperatura hasta 1 grado, por eso es mi pregunta

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  4. Hola: el laurel chino no tiene nada que ver con este. Son plantas de diferente familia y con características muy distintas pero según tengo entendido, el laurel chino (Aucuba chinensis) soporta heladas si no son excesivamente fuertes al contrario que este que solo las soporta ligeras. Saludos.

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